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自然にやさしいのはイメージだけ?! パームヤシ殻を使ったバイオマス発電の真実

   

再生可能エネルギーとして注目されているのがバイオマス発電です。ただし、日本にバイオマス発電が増えれば増えるほど、自然環境が保護されるどころか、自然環境が破壊されているという事実が世界的に問題になっているようです。

どうして自然にやさしいはずのバイオマス発電が実は自然を破壊しているのでしょうか?それはバイオマス発電の原料にパームヤシ殻が使われているからなのです。

出典:wikipedia

バイオマス発電はなぜ自然に優しいと言われているか?

まずは簡単にバイオマス発電が推し進められている背景を説明しましょう。バイオマス発電は木やとうもろこし等の脂分を含む有機物を燃やすことによって発電する方法です。石油はそれら有機物が化石化したものですから、化石化する前の燃料を燃やして発電しているに過ぎません。

もちろんCO2が排出されながら発電は行なわれますが、国際的な観点からはCO2を排出したとはみなされません。なぜでしょうか?それらの燃料を育てるときにCO2を吸収しているからなのです。つまりCO2を排出した分だけ、吸収しているつまり自然に優しいとみなされているわけです。

日本のバイオマス発電の実態

日本のバイオマス発電の主要原料は現在パームヤシ殻となっています。パームヤシ殻とは、オイルを抽出するためにパームヤシを工場で絞った後に残る残りかすです。

このパームヤシの残りかすを「PKS」といいます。PKSにもたくさん油分が含まれているために、燃焼効率はよく、発電に適しています。ここ数年建設される予定のバイオマス発電所の原料は全てPKSとされています。下記は全て2016年開業予定のバイオマス発電所です。

愛知県半田市 サミット半田パワー株式会社バイオマス発電所 
燃料:木材チップややし殻
発電規模:7.5万kw
三重県津市 株式会社グリーンエナジー津
燃料:木材チップややし殻
発電規模:2万kw
大分県佐伯市 イーレックスニューエナジー株式会社
燃料:PKS
発電規模:5万kw

PKSの輸入は自然に優しくない

PKSは東南アジア諸国からの輸入でまかなわれます。当然東南アジア諸国からすると、日本は大きな貿易相手国ですから、日本の需要にこたえて熱帯雨林を伐採してでもパームヤシを育てようとします

結局世界的規模で見るとバイオマス発電は熱帯雨林を減らし、地球温暖化を加速させてしまっているという皮肉な結果が生まれています。さらに大量のPKSを日本に船で輸送する際にも大量のCO2が排出されます。とてもCO2の排出量プラスマイナスゼロとは行かないでしょう。

バイオマス発電との正しい付き合い

上記の実態を見て「バイオマス発電=悪」とするのもまた極端でしょう。バイオマスは確かに植物を植えて育てることを促進させる一面もあるので、自然環境に良い影響を及ぼします。

さらにバイオマス発電は他の自然エネルギーと違い、24時間いつでも電力を生み出せるという実用性の高い一面もあります。バイオマス発電は上手に利用することで、自然環境保護に一役買ってくれることでしょう。

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