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よく聞く太陽光発電!雷には大丈夫なの?

   

エコな発電の代表各といえば太陽光発電。そんなソーラーシステムにとって「」は問題とはならないのでしょうか。特に夏の時期には当然「雷」が多々発生し、日本海側では冬季でも発生します。

そんな雷の影響で自宅の家電製品が故障した話は時々耳にします。直接自宅や家電製品に落ちることはまれですが、誘導雷によって故障することは十分あり得ます。
では自宅のソーラーシステムは雷に影響を受けるのでしょうか。備えとして避雷針などは必要なのでしょうか。まず雷について考えてみましょう。大きく分けると落雷は2つの種類があります。

■直撃雷

これは人や木や家屋、電気製品などに直接雷が落ちることです。電圧も電流も非常に高く、電圧は数百万ボルト、電流は数千から数万Aにもなるようです。

■誘導雷

こちらは近くに落ちた雷の電気が送電線やアースケーブルと伝っていくこといいます。時には数キロ離れた場所まで到達することもあるようなので、近くに落ちなかったからといって安心できません。この誘導雷によって自宅内の家電製品に定格外の高い電圧がかかると、製品が壊れることがあります。一般に落雷で自宅の家電製品が故障するのはこの誘導雷が原因の場合がほとんどです。

落雷時の影響は?

では自宅にソーラーパネルが設置してあった場合に落雷の影響は受けるのでしょうか。当然受けることはあります。ソーラーパネル自体が雷を引き寄せるということはありませんが、だからと言って全くその可能性がゼロといわけでもありません。落雷があるかどうかはソーラーパネルの設置の有無という問題ではなく、高さのあるアンテナや樹木、鉄塔などよりも直接落ちる可能性はずっと低いものの偶然落ちることはあるということです。ただし一般にパネル自体に落ちることはほとんど無いようです。

それよりも誘導雷の方が問題になるかもしれません。ソーラーパネル本体が誘導雷によって損傷することは少ないと言われていますが、パワーコンディショナーが破損してしまうことがあります。このパワーコンディショナーは発電した家庭用の電気に変換するためのもので、そこに落ちる、または屋根など他の場所に落ちた雷の電気エネルギーがパワーコンディショナーを破損してしまうことがあるのです。

パワーコンディショナーは雷の影響を受けやすい部分ですが、太陽光発電のシステム自体は誘導雷の対策が施されているので全体が損傷してしまうことは基本ありません。しかし一部の基盤などは交換修理する必要が発生することもあるようです。問題は誘導雷の電圧がどの程度か、対策が施されているとはいえシステムが耐えられる以上の電圧がかってしまうかどうかということになります。

いずれにしても全く影響は受けない訳では無いので、リスクを減らすためにも可能であれば避雷針を設置した方が得策といえるでしょう。雷の被害を最小限に抑える為に予算が許すのであれば導入を検討してみてはどうでしょうか。

もちろん落雷による太陽光発電への被害は屋根の上の出来事ですので、調子が悪いと感じた時に雷の影響かどうかを私たちが判断するのは簡単ではありません。おかしいと思ったらまずはメンテナンスを希望し、適切な対応をメーカーにしてもらいましょう。また保障期間内であれば無償でメンテナンスしてくれるはずなので事前に確認してみてはいかがでしょうか。

結論として、雷に対する備えとして避雷針は必要なのかというと、リスクを減らすために可能であれば設置した方がよいということになります。

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