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再生可能エネルギーは普及する?設備建設による生活や環境への影響から考察してみる

   

太陽光や風力発電といった、「枯渇しない」「二酸化炭素を排出しない」環境配慮型のエネルギーとして注目されている「再生可能エネルギー」。

環境への影響や産出国の政治・経済状況の影響を受けやすく、「枯渇する」エネルギーとされている石油や天然ガスなどを補完するインフラとして期待する声が大きくなっています。

再生可能エネルギー先進国のヨーロッパでは、すでにかなりの割合で開発・利用を進めている国もあるようです。日本ではどうなのかというと、世間で騒がれているほど実情では進められているようでもありません。

なぜなのか?そこには、単に環境に優しいエネルギーという話だけでは説明できない理由が存在しているようです。人々の生活と環境への影響というキーワードを基に、再生可能エネルギーの普及や現実の状態を考察してみたいと思います。

風力発電のエネルギー発生には重大な「犠牲」が必要!?

風の力を利用して発電する「風力発電」。風は枯渇する心配もありませんし、環境に有毒な成分なども排出する心配がありません。これだけ聞くと最も活用すべきエネルギーのような気もしますが、実は見逃すことができない問題が存在しています。

それは「騒音」と「振動」の問題です。風力発電は、大きな「羽」に風が当たることで生まれる回転を動力に利用するものです。この回転、実はものすごい音と振動が発生します。

現在はそれほど影響があるような場所にあるわけでもなく、発電所の数自体も多くはないので影響が大きく取り上げられていませんが、今後設備を増やしていくとなれば考慮が必要な問題となるかもしれません。

実は設置段階で森林環境に影響を与えかねない太陽光発電

太陽光発電の設備をつくるには、広大な場所が必要です。現在最も多く設置されているのが「森林地帯」なのです。メガソーラー発電所ほどの規模になると、それは広大な敷地が必要になります。その場合かなりの広さの森林を伐採する必要があります。環境への影響を抑えるための設備建設で、環境を壊して進めなければならない皮肉な現実です。

もし太陽光発電で国民の生活をまかなうほどのエネルギーをつくりだそうとすれば、この森林伐採を途方もないほどおこなわないといけません。

緑の数が減ってしまうことも問題なのですが、もう一つの懸念点として森林地帯につくられている素晴らしい景観が崩されてしまうことも見逃すことができないものです。すでに多くの美しい景観地が、太陽光発電施設の設置のために被害にあっているようです。

まとめ

これから電力自由化の影響で、再生可能エネルギーの設備建設が増える可能性も大いにあります。私たち消費者は、「クリーンなエネルギー」という綺麗な言葉や表現だけで情報を判断すべきではないのかもしれません。

新たに参入してくる新電力会社が、どのような発電手段を持っているのか。その発電手段は、環境にどの程度影響があるものなのか。現在いろんな場面で議論が活発化している「原発」についての可能性も含め、環境を守ることと今の国民生活を現実的にカバーしてくれる電力供給方法について消費者全体で考えていく必要がありそうです。

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