エネリスト

電気に関するあらゆる情報をお届け

実在しないのに発電している… バーチャルパワープラントって何もの?

   

電力自由化に伴って新しい言葉がたくさん生まれました。その1つがバーチャルパワープラントです。

仮想発電所とも言われます。バーチャルや仮想というだけあって、実在している発電所ではありません。しかし電力を生み出すことができるのです。はたしてどんな方法でこのバーチャルパワープラントは運営しているのでしょうか?

バーチャルパワープラントとは

バーチャルパワープラントとは、たくさんの発電量の少ない発電所と連携させて、必要に応じてまとまった電力を発電してもらったり、多くの工場と連携して電力の必要に応じて電力消費を押さえてもらったりするシステムのことを指します。このバーチャルパワープラントそのものは発電したりはしませんが、日本の電力事情に応じて、電力を調整する機能を持っています。

どのように行なうのか具体的に見ていきましょう。「ある地域の電力需要が120万kwですが、100万kwしか電力供給の予定がない」という状況を想定してみましょう。どのように仮想発電所が電力制御を行なうのでしょうか。

小規模発電所を統括

20万kwの電力が不足しているときに、バーチャルパワープラントが行なうことができる1つの方法は、小さな発電所を取りまとめることです。発電量が1万kw程度の発電所でも20箇所同時に稼動させれば20万kwの電力を生み出すことができます。バーチャルパワープラントはこれらの小規模発電所に、電力不足の時間帯を通知して、その時間帯に発電するよう指示を出すことによって、電力事情が逼迫しているときに「電力供給量100→120万kw」とし問題解決をするのです。

ネガワットを統括

バーチャルパワープラントが解決に使うもう一つの方法は、ネガワットを総括することです。ネガワットとはネガティブな電力という意味なのですが、どういうことなのか例で説明しましょう。

120kwの電力使用予定があるときに、バーチャルパワープラントは事前に協力を表明している工場に連絡を入れます。「○時~○時まで電力が不足する予定です。御社で○kwの節電を行なってください」と通知するのです。大量の電力を消費するのは工場群ですから、幾つかの工場に連絡入れて、電気を使わないようにしてもらうのです。20万kw分の電力を節約してもらえば、20万kwを発電したのと同じだけの効果が見込めます。「電力需要量120→100万kw」として問題解決できるのです。

この節約分電力をネガワットと言います。バーチャルパワープラントは節電に協力してくれた企業に節約してくれた電力量に基づいて報酬を払います。

電力自由化後いよいよ必要になってくる電力の需要供給のバランス

アメリカやヨーロッパ等の電力自由化を先駆けている国では、この電力需要に供給が追いつかなくなることによって何度か大規模都市停電を起こしています。今後バーチャルパワープラントの役割は非常に重要です。移り変わる電力事情にも融通性をもって対応できるカギはバーチャルパワープランとだからです。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
  • 5
    follow us in feedly

  関連記事

2016年4月に始まったばかりの電力自由化で、現段階で人気のある新電力会社ベスト5

電力小売市場が全面自由化されたまだほんの少ししか時間は経っていませんが、現段階で …

水力発電-日本の豊かな自然の資源を使った3種類の発電方式

日本には豊かな水の資源があります。 そして昔から水車を使ってさまざまな仕事をして …

電力自由化に伴い通信業者が続々参入!どんなサービスを組み込んでくる?

  電力自由化に伴い通信業者が続々参入!どんなサービスを組み込んでくる …

電力自由化ではグリーン電力でも電力会社を選ぶことができる!

デメリットは割高になる可能性があること 電力自由化で誕生する新電力会社(PPS) …

マンションの住民は電力会社変えられる?変えられない?

マンションなどの共有住宅でも電力会社を変えられる? 2016年4月にいよいよ一般 …

電力自由化スタート 現在人気のある事業者ランキング

いよいよ電力自由化が始まりました。数ヶ月がたった今、皆さんはどの電力会社を利用し …

先を見越して電気を買う、3種類の卸電力取引「先渡市場・先渡定型取引・先渡市場取引」−卸電力取引の基礎知識

「先渡市場」は、将来のある1週間、1ヶ月、さらには1年の単位で電力を取引する市場 …

石油ショックと気候変動問題・電力自由化を促した2つの事象を紹介

  脱英国病が電力自由化の走り   日本でも今度一般家庭を含 …

次世代エネルギー供給システムとして注目を集めるスマートグリッドとは何?

スマートグリッド導入の3つのメリットを紹介 電力とITのコラボレーション 電力自 …

今回の電力自由化で一般家庭の電気料金が節約できるようになる!?

競争が激化することで、料金にいい影響が出るはず 2016年4月の電力自由化では一 …