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どうしてこのタイミング?電力自由化の歴史を振り返ってみよう!

   

2016年4月からいよいよスタートする電力自由化。
最近まで知らなかった人の方が多いと思いますが、実は歴史はそれなりに長く、その経緯を辿ると1995年までさかのぼります。

 

第一次電気事業制度改革(1995年)

世界的に規制緩和の流れが強まっていることから、日本の高コスト構造を是正しよう!ということで始まりました。

電気事業法の一部を改正することで、電力会社が他の電力会社、卸電気事業者以外から電気を購入できるように。

また自前の発電設備や送電施設を持つ事業者が直接電気を売買できるように認められたのもこのタイミングになります。

ここから電気料金の見直しなども本格化。

 

第二次電気事業制度改革(1999年)

工場やオフィスビル、デパートといった特定の施設(2000kW以上)の受電・契約電力を自由化できるようになりました。

まだ一般消費者には関係の無い話ですが、ここから本格的に料金改定が加えられるようになり、料金選択の自由度が一気に高まります。

 

第三次電気事業制度改革(2003年)

500kW以上の高圧利用者まで自由化を拡大。
これにより、販売電力の6割が自由化の対象へ。

 

第四次電気事業制度改革(2008年)

料金制度の改革・競争環境設備の是正など、競争化の準備段階に。

 

第五次電気事業制度改革(2013年~)

東日本大震災及び福島第一原子力発電所事故を契機に、抜本的な電気事業の見直しが加えられることになり、今話題になっている、一般消費者向けの電力自由化がスタート。

2016年4月より電気小売業者の参入が認められるようになり、さらなる競争化とサービスの拡充が期待されます。

 

歴史を振り返ってみて

ここ1、2年で認知度が高まった電力自由化ですが、工場やオフィスビルなど一部の施設では既に自由化は始まっていたんですね。

これが一般向けにシフトし、多くの小売事業が参入するため注目されるようになった、と考えて差し支えないでしょう。

これから始まることなので、どういった変化が見られるのか、本当に自分に必要なサービスはどれなのかを見極める重要な時期に差し掛かってきた…と言えそうです。

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