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エネルギー会社が起こす地球温暖化現象への対策

   

日本のエネルギー会社といえば石油会社などもありますが、主に発電関係が特に地球温暖化に大きな影響を与えていると言えます。

温暖化現象は温室効果ガスが原因となるのですが、これはもう数十年も前から言われていることで、いまさら人には聞けない基本的な知識です。

忘れがちな基本情報を今一度おさらいしてみましょう。

温暖化現象を引き起こすとされる温室効果ガスは主に二酸化炭素、メタン、一酸化二窒素などですが、日本においては二酸化炭素が9割を占めているとされます。

このガスには日光の熱を地表に受け入れながらも、反射する熱を宇宙へと逃がさない効果があります。
地球の気温が上昇し、気候が変化してしまうと地球上のすべての動植物に影響が出るというのが温暖化現象の問題です。

日本では「京都議定書」を批准し、温室効果ガス削減対策を強化しています。

そんな中で、発電時に二酸化炭素が発生しない方法として太陽光発電や風力発電などの再生可能エネルギーを利用することに注目が集まりました。
さらに、一般家庭や企業から太陽光や風力発電の設備で余った電力は電力会社が買い取る方式を取り入れ、普及にも力を入れています。

しかし、こういった再生可能エネルギーは環境へ与える悪影響が小さいというメリットがあるものの、火力発電などと同等の発電力を得るには広大な土地を確保し、大量の設備投入を行わなければなりません。

コストがかかりますし、天候によって発電量の変動が大きいので、広く普及させ、その電力を一般化するにはまだまだ課題が残っています。

 

電力自由化が温暖化対策の鍵を握る?

電気料金の節約が期待できると2016年4月にスタートした電力自由化ですが、地球温暖化の対策にも期待が寄せられます。

まず、今回の自由化にあたっては100社以上の企業が新電力会社として登録申請をしています。
様々な企業がすでに自社にある事業などと合わせて電気料金を設定することで、これまでにはなかった新たなサービスや特別な電気料金などが設定されます。

消費者はそれらの企業が提示する料金などを見てどこと契約するかを決めていくわけですが、中には風力発電などの環境対策に特化した企業も出てきます。

先ほども書いたように、そういった再生可能エネルギーを利用した発電はコストがかかるので、むしろこれまでの大手電力会社より高くなってしまいます。

こういった電力会社を選ぶ場合、電気料金を安くするというよりも、環境問題に取り組みたいという意識が高いことが重要になります。

恐らく、今回の自由化で電気代が高くなることを望む人は少ないと思いますが、なによりも地球温暖化対策を優先したい人は、そのポリシーに合わせてこういった新電力会社を選べるようになります。

そういった人が増えれば、これまで大手電力会社がなかなか手を広げることができなかった再生可能エネルギー市場が、この自由化でぐっと伸びていく可能性も出てきます。

同時に、自由化では発電施設が多数に分散されるので、大気汚染への悪影響も軽減されます。
また、こういった変化を機会に自宅での太陽光発電システムやエネファームなどにも興味を持つ消費者もいるかもしれません。

電力自由化はこのように電力市場に様々な影響を与えることが期待され、それが日本だけでなく、地球全体の環境問題の解決にも大きな一歩を踏み出せるかもしれません。

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