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水道管の水流を使った発電?ポートランドのLucidPipeがユニーク

   

水道管を使った次世代の発電法

世界中で電力は今や必要とされていて、日々発電がなされています。世界にはユニークな発電法による電力供給を行っているケースもあって、アメリカオレゴン州のポートランドでは水道管を使った発電方法があり、世界中の注目を集めています。

Lucid Energyというところが開発したLucidPipeと呼ばれるシステムです。LucidPipeとは水道管にタービン発電機を設置して、水の流れる力で発電しようというものです。日本では今やかなり水道管は地方の至る場所まで整備されていますので、こちらを使って発電をすればかなりの電力を生み出せるでしょう。

ちなみにLucid Energyのリリースを見てみると、年間平均で1100mWhの電力を生み出せるといいます。経済産業省のデータによると、2014年の日本の平均電力使用量は1世帯当たり年間で4432kWhとなっています。これを当てはめてみると、LucidPipeによって250世帯分の年間電力使用量をまかなえる計算になるわけです。決して無視できない電力量といえます。

環境破壊をすることもない発電方法

同じく水のエネルギーを使った発電方法として、水力発電のあることは広く知られているでしょう。しかしこの水力発電ですが、導入するとなると環境に対するリスクがどうしても発生してしまいます。というのも水力発電を行うためには、ダムを建設する必要があるからです。ダムを建設するとなると、生態系への影響も懸念されるからです。

しかしLucidPipeの場合、従来使われている水道管にタービンを設置するだけでOKです。つまり環境破壊へのリスクは極めて低い発電方法になっています。

ただしLucidPipeの場合、どのような水道管でも適用できるわけではありません。水道管には大きく2種類のタイプがあって、高地から低地に自然の水の流れを使って循環するタイプとポンプを使って人工的に水流を作り出す水道管があります。LucidPipeの発電システムが利用できるのは、自然の流れで供給するタイプの水道管のみになります。

LucidPipeのメリットとしてもう一つ、導入コストの安さにも注目する必要はあるでしょう。Lucid Energyによると導入するためのコストは、約150万ドルとなっています。ダム建設するのと比較すると、かなりのコスト削減が見込まれます。このため、ポートランド市では水道料金の引き下げも実現できるかもしれないと期待しています。

現在は水道管を使った発電システムにとどまっていますが、今後はさらに多様化できると見込まれています。たとえば農業用水とか工業用水用のパイプラインにLucidPipeを導入することも可能だといいます。そうすれば、より大きな電力を供給できるようになるでしょう。

世界中も注目

出典:twitter.com

LucidPipeですが、現在のところまだポートランド市でも試験的に導入されている段階にすぎません。しかしこのシステムで安定的に電力供給することが可能であれば、世界中に普及する可能性も秘めているといっても良いでしょう。しかもLucidPipeですが、プラスアルファの機能も搭載されている点も注目されている理由の一つです。

実はLucidPipeには、水質センサー機能も付いているといいます。つまり発電をしながら、飲水調査もリアルタイムで随時実施することができるわけです。もし水質汚染が確認されれば、タービンのセンサーがすぐに反応しますので市民に多大な被害を与えずに済むというメリットもあるわけです。

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