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風力発電大国フランスの新しい試み・Wind Tree generatorとは

   

ヨーロッパTOP5の風力発電容量

フランスでは風力発電による電力供給を積極的に推し進めています。ヨーロッパは世界でも屈指の風力先進地域と言われています。そのヨーロッパの中でもフランスは、ドイツやスペイン、イギリス、イタリアに次いで5番目の風力発電容量を有しています。

フランスは2020年までに電力の23%を風力発電も含めた再生可能エネルギーにする計画を立てています。さらに2012年に大統領に選出されたオランドは、脱原発を推し進めています。原子力エネルギーの依存度を50%にまで減少させることを公言していました。

現在フランスでは陸上だけでなく、洋上における風力発電にも力を入れています。2020年までには、洋上風力発電で6000MW発電できる計画を作っています。すでに風力発電施設の建設に向けて、EDFやアレバといったコンソーシアムが受注しているほどです。

2010年時点では4521MWでしたが、2012年のおわりには7564MWにまで増強に成功しています。しかもフランスには海外県や海外領土がありますが、こちらでも67MW程度の能力を持つ風力発電機の導入も検討されています。

フランス国内だけでなく、海外への積極的に展開しています。たとえばアメリカのカリフォルニア州では風力発電所の建設に携わっています。またトルコに対しては、風力発電事業への投資も行っています。

新しい風力発電・Wind Tree generatorとは

出典:ibtimes.co.uk

このようにフランスでは、風力発電による電力供給に国レベルで力を入れています。その中でも最近注目を集めている風力発電技術として、Wind Tree generatorがあります。「風の木」と呼ばれる風力発電機で、高さ11メートル・直径8メートルの風力発電機で72枚の葉っぱのような風車がついています。その見た目がまるで木のようだということで、風の木と呼ばれるようになりました。

葉っぱ状になっている所で風を受けて、発電するシステムになっています。この1枚1枚の葉っぱは非常に軽いですが、「ちりも積もれば…」ではありませんがすべてを組み合わせるとそれなりの発電出力になると見込まれています。Wind Tree generatorのメーカーによると、全体での総発電出力は3.1KWになると想定しています。

出典:ibtimes.co.uk

Wind Tree generatorのメリットとデメリットは?

従来の大きな風車タービンと比較すると、Wind Tree generatorはそれほど大きな電力供給は期待できません。しかし従来型の風力発電の場合、コスパを考えると長時間強い風を受けなければなりません。でないと風車の発電能力をフルに生かせないからです。

しかしWind Tree generatorの場合、弱い風でも発電する能力を有しています。毎秒2メートルのようなそよ風を受けても発電する能力があります。従来型の風力発電では拾いきれなかった、小さなエネルギーを有効活用できるわけです。このためWind Tree generatorを設置すれば、年間平均で280日程度の運用も可能だといいます。

しかもWind Tree generatorの価格ですが、36500ドルとなる予定だといいます。この価格でシミュレーションしてみると、数年の運用で十分元が取れる計算となります。従来型と比較すると、コスパに優れた設備といえます。

ただしWind Tree generatorですが一方で、課題も指摘されています。見た目が木のような構造をしているので、鳥が本物の木と誤認して群がってくる可能性が考えられます。

このため、発電タービンのところに鳥が居座ってしまうと風を受けることができなくなるかもしれません。その結果、発電能力がダウンする恐れもあります。

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