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道路で発電?アメリカで取り組まれている太陽光発電道路とは

   

太陽光発電の問題を取り除ける?

太陽光発電は再生可能エネルギーの中でも、世界中で広く普及されている手法です。しかし大規模な太陽光発電を行うためには、それなりの敷地を確保する必要がありました。大規模な敷地を確保するためにはコストもかかりますし、地主との交渉がこじれる恐れもあります。しかしこの用地確保の問題を抜本的に解決できるかもしれない試みが、アメリカで行われています。

アメリカのミズーリ州交通局では、「ROAD TO TOMORROW」という将来の道路について模索するプロジェクトを推し進めています。その一環として、太陽光発電道路の実証を開始しています。

これは旧国道66号線の一部をSolar Roadwaysというアメリカのエネルギーベンチャーと提携して、ソーラーパネルを敷設するプロジェクトです。道路自体で太陽光発電をするわけです。太陽光発電パネルの上を自動車やトラックが走行することになりますが、強化ガラスでコーティングされているので壊れる心配はありません。

出典:solar-roadway

この道路を使って発電をする考え方は、決して新しいものではありません。例えば高速道路を走行する自動車によって引き起こされる風を発電に使うとか、走行するときに発生するタイヤと道路の摩擦熱を使った発電などのアイデアが過去にはありました。

雪を道路が溶かす

日本にも北国の方を中心として、豪雪地帯がいくつもあります。冬場大量の雪が降った場合、その除雪作業が大変です。しかし道路に積もった雪は処理をしないと自動車通行できなくなり、市民の足を奪ってしまいます。今回の太陽光発電道路ですが、この雪問題を解決できる可能性も秘めているといいます。

太陽光発電のパネルの中に、ヒートパネルを組み込みます。すると道路が太陽光を受けて、自ら発電できるようになるわけです。その結果、道路上にある雪を溶かして、除雪車を走らせなくても自動的に積もった雪を溶かしてくれるかもしれないのです。

除雪車を走らせる必要がなければ、自治体としても冬場のコスト削減に多大な効果を生み出します。雪国では、道路に塩をまいて対処するケースもあります。雪対策はできるものの、車の下部に塩分が入ることで劣化を進める恐れがありますが、このリスクも回避できます。

また太陽光発電道路で常に道路が熱を持つようになれば、雪だけでなく氷を解かすことも可能です。雪道の怖いところはアイスバーンになってしまって、スリップしやすい路面となる点です。

アイスバーン対策もできるので、交通事故のリスクを軽減できるところも魅力といえます。もし自宅前の道路に導入されれば、雪が積もった時でも雪かきのする必要もなくなるでしょう。

リアルタイムで変化する路面標示

皆さんの近所の道路をイメージしてもらうと良いですが、いろいろな標識が表示されているはずです。「この先横断歩道あり」とか速度規制のようなメッセージです。通常この路面標識はペインティングされています。

太陽光発電道路ではパネルにLEDを組み込む予定だといいます。このため路面が発行することで、ドライバーなどにメッセージを発信することも可能です。しかも発光は変化させることが可能なので、その時々の状況に合わせてメッセージを変えることも可能です。

たとえば山道に野生動物が侵入してきたとします。それを確認すれば、パネルを発光させてドライバーに野生動物の侵入したことを知らせることができます。

またスーパーなどの駐車場を見ると、障碍者用のスペースの確保されていることも多いです。たとえば障碍者のスペースがすべて埋まっていて、健常者用のスペースが空いていれば、優先スペースに切り替えることも可能になります。このようにさまざまな使い方のできる太陽光発電道路は、世界的に注目を集めています。

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