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意外と知らない 波力発電と原子力発電の3つの共通点

   

エコエネルギーの大切さがいよいよ叫ばれています。そのなか自然に優しいエネルギーとして注目されているのが波力発電です。

名前から察しがつくとおり海の波を利用した発電方法なのですが、海の波でどのように電気を作り出せるのでしょうか?どれほどの電力が生み出せるのでしょうか?そして驚くことにあの原子力発電との興味深い共通点があるのです。それは何でしょうか?

波力発電って何?

海の波は思った以上に大きな力があります。波の力は強いので海上に何か建物を建てるときは相当深く基礎を打ち込まなくては大きな建物も倒されてしまいます。この大きな波の力を利用して電力を発電するのが波力電力です。といっても電力を生み出すには発電機のタービンを回さないといけません。波の力でどのように回すのでしょうか?

振動水柱形空気タービン方式

出典:nedo.go.jp

波力発電の中では最も活用されている発電方法です。波が強く当たる場所に空気室があり、そこに波が入りこむと、もともとあった空気が力強く押し出され、その空気の力でタービンが回り発電します。

可動物体型

出典:nedo.go.jp

波が強い場所に受圧板を設置し、波が当たると受圧板が振動します。その振動の力で油圧モーターが動き発電するという方法です。

越波型

出典:nedo.go.jp

海の中にちょっとした水力発電を作る方法です。水面より高い位置に貯留池を作ります。高い波が来ると池に水がたまっていきます。あとは潮が引いたときに水力発電の要領で高いところにある水を水面まで落として発電するという方法です。

ジャイロ式

出典:imart.co.jp

最も注目を集めている発電方法です。これはコマを回し続ける要領で発電するという方法です。一旦回転を始めたコマは、外側からロープで叩きつけるとさらに速度を増し回転を続けます。

同じ要領で、浮きの上に高速に回転させた円盤を置いて、波が押したり引いたりするときの力でその円盤がまるで回り続けるコマが水平を保ちつつ回転を続けるように、波がどの方向から打ちつけようとも、直立を維持し高速回転を続けます。その回転力でモーターを回し発電するというわけです。

出典:imart.co.jp

原子力発電との意外な3つの共通点

自然エネルギーとして注目を浴びている波力発電ですが、何かと冷たい目で見られている原子力発電と意外な共通点があるのです。

24時間発電し続ける

波力発電は原子力発電と同じく、24時間波の力で発電を続けます。24時間稼動させなくてはいけない機器を動かすのに適した電力だと言えるでしょう。

資源の少ない日本での発電に適している

日本は世界的にみてもエネルギー資源に乏しい国です。石油、石炭、天然ガス等の電力資源のほとんどは特定の外国からの輸入に頼っています。ですから専門家の中では、中国やロシア等の国との関係が冷え込むとエネルギー資源確保ができなくできなくなることが危惧されています。

原子力の原料ウランも輸入に頼っているのですが、他の資源と比べると購入可能国が多く、安定したエネルギー資源となっています。同様に島国日本は全体が海に囲まれているために波力という資源を無限に得ることができるので、やはり安定したエネルギー資源と言えるでしょう。

発電設備の反対を受ける

最後の共通点は、住民の反対です。原子力発電所の建設がどれほど反対を受けているかは説明が要らないでしょう。

自然に優しいと言われている波力発電なのですが、建設の際には強い住民の反対を受けます。波力発電所の設置によって海洋資源が損なわれるというわけです。美しい海の外観を損なうという理由で反対する人もいます。

波力発電の今後の見込み

波力発電は発電コストが高く、現在のところ実用化は程遠い段階です。1kw当たりの発電コストが40円を下回ることが波力発電の目標です。

既に火力発電などは1kwにつき10~15円程度、原子力発電が5~10円程度のコストで発電できることを考えると、コスパが悪いでしょう。さらに波力発電は発電量は圧倒的に少ないのも課題です。1つの波力発電所で1時間にわずか6kwしか発電できません

同じく自然エネルギーである太陽光発電の発電パネルを30~40枚を設置すれば同じだけの電力が得られます。まだまだ広い実用化は先になりそうです。

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