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ワタミグループの多岐にわたる活動ー「ワタミF&E:仮想発電所」の取り組み

   

近頃、様々な事業にかかわりをみせるワタミグループですが、ワタミ株式会社の100%子会社ワタミファーム&エナジー株式会社は、最近特に興味深い取り組みをみせています。

たとえば、2016年3月にはアサヒ飲料株式会社と業務提携し、「自販機セット電気代割引」なるものを発表しました。それによって契約者が電気代の通常割引に加え、自動販売機の電気代相当分の割引が毎月適用されるというパッケージサービスです。また2016年8月にはパワーシェアリング株式会社と共同でバーチャルパワープラント実証事業つまりVPP実証事業を始めました。

といっても何のことやらさっぱり分からない、という人も多いのではないでしょうか?これは複数の小規模な分散電源や電力の需要抑制を統合することによって、まるで一つの発電所のように制御を行うことができる仕組みのことで、今国内でも様々な実証試験が始まっています。

どんな目的があるの?

なぜ今そのような取り組みが必要なのでしょうか?最近は再生可能エネルギーの普及が急速に広まっています。環境にはとても良いのですが、問題点として、そうした再生可能エネルギーは気象条件などで発電量が変動しやすいということが挙げられます。

そのエネルギーをいかに安定供給し有効に活用できるかが大きな課題となっているのです。そこでいま、電力の安定供給と料金の値下げに貢献してくれそうなVPP事業に注目が集まっています。特に今回ワタミファーム&エナジーが取り組んだVPP事業の例を見てみましょう。

ワタミ流VPP事業

今回ワタミファーム&エナジーが取り組むのは、同社が小売り電気事業者として電気を供給している宅配サービス「ワタミの宅食」の営業所に、パワーシェアリング社が蓄電池を設置して、インターネットを利用した遠隔操作で蓄電と放電を管理する、というものです。

ワタミファーム&エナジーが電気の供給先である宅食の営業所に必要な再生可能エネルギーを供給し、各地の営業所では夜間に電気を蓄え、それを昼間に放電するのですが、そうした蓄電と放電を状況に合わせて管理、調整ができるのでとても効率よく電気を利用できます。また、今現在「ワタミの宅食」の営業所は日本全国に535か所ほどあるので、今後も安定供給がおおいに期待できそうですね。

電気料金にはどんな影響が予想されるの?

ワタミファーム&エナジーのVPP事業で環境にも優しく、電気料金の値下げも期待できてしまうなんて、素晴らしいと思いませんか?これは先ほど述べた方法によって再生エネルギーの発電量が過多の時間帯には蓄電し、発電量の少ない時間帯に放電することで再生エネルギーを無駄なく利用することができるからです。

また、電気料金の低い夜間に電気を購入し、電気料金の高い時間帯には蓄電分を使用することで電気代を下げることができるのです。こうした取り組みが一般家庭の電気事業に早く普及してくれるといいですね。

ワタミグループの取り組みは日本の電気の未来を担えるか?

出典:parts.net/

こうした取り組みが広く普及していくなら、自然災害の多い日本でも安定した電気の利用や電気料金の値下げを期待できるかもしれません。このVPP実証事業を通してワタミファーム&エナジーはパワーシェアリング社と共に蓄電池の需給管理の方法を確立し、電気の供給先となる拠点に蓄電池の設置を拡大させる計画のようなので、環境に優しく、安定した供給を誇る新たな電気事業が拡大していくことが期待できるかもしれません。

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