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GPSで太陽光追跡せよ!そんなことできるの?メリットは?

   

太陽光発電のソーラーパネル。今や日本各地のいたる所で目にするようになりました。

安心で環境にも家計にも優しい発電方法ですが、初期設置費用の高さの割に、最近の不安定な気候や、季節の変化に伴った太陽の移動など、効率よく発電、蓄電するにはもう一歩の進歩が期待されていたのも事実です。

そこへ、2016年9月からバイオマス・ジャパン株式会社が、太陽光をGPSで追尾することで発電量がこれまでの1.6倍も見込める新商品を販売するという朗報が入ってきました。いったいどんな商品なのでしょうか?従来のソーラーパネルとの違いを詳しく見てみましょう。

鍵は90度

一番効率よく光を集めるには、パネルに90度、つまり垂直に光が当たることが理想です。でも、従来のパネルは固定さていましたし、一日の内でも太陽は東から西へ移動し、春夏秋冬で太陽の角度もかわります。

それで常にベストなポジションに向けることは不可能でした。それが今回の新しいソーラーパネルは、2軸追尾式のモータを搭載した架台を使い、GPSで太陽の位置を割り出すので、常に太陽光を90度の垂直にあてることに成功したのです。これによって電力の発電量のばらつきがなくなり、常に最大の電力を発電することができるようになりました。無駄が無くなり、効率がかなりアップしたというわけですね。

日本の風土に適したソーラーパネルでもうヒヤヒヤしない!

穏やかな気候の場所ならここまで機能をアップさせる必要性はないかもしれません。でも残念ながら日本は自然災害の比較的多い国です。それで、この日本の必要に応じた機能が必要になってきます。

たとえば台風や積雪です。

そのような地域での設置に対応できるよう、一定以上の風速を検知した場合、太陽光パネルを水平にして風圧を逃したり、雪が降ると逆に角度をつけてソーラーパネルに雪が積もらないようにすることができるようになりました。風速センサーとソーラーポジショナーをシステムに搭載したことで、自動でソーラーパネルの角度を調整したり、遠隔操作することもできます。これまでは風や雪の度にヒヤヒヤしたかもしれませんが、もう安心ですね。

さらなる安心

固定式ではどうしても取りこぼしていた早朝や夕方の光。でも追尾式発電システムによって1日最大9時間の発電が可能になります。発電量もこれまでの1.6倍にあがりました。

それに加えて、このバイオマス・ジャパン社の新商品BJエルソルの架台鋼材はすべて溶融亜鉛メッキ加工がされていて、その他アルミ材料やステンレス材料を使用することで耐久性も耐候性も備えています。また架台は日本製とのことですから安心ですね。

それでも購入は慎重に

このように挙げてみると追尾式の太陽光パネル、良いところしかないように思われるかもしれません。ですが、個人で購入する場合は特に慎重に考慮しなければならない点として、従来のソーラーパネルと同様に、梅雨の時期や積雪の多い冬などそもそも太陽光が入らない時期には発電することはできません。

また定期的なメンテナンスにも当然費用は掛かります。またどんな所に設置するかで日当たりが違ってきます。それで、購入前にはよく費用を計算するようにしましょう。ただし、太陽光発電という特定の分野で見た今回の飛躍的進歩は、私たちの未来に「光」をあててくれるものといえるでしょう。

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