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絶対に知っておいて損はない!「発電する窓」

   

すべての家についているもの、あえて何かを取り付けるのではなく、普通に生活しているだけで発電できたらなんて便利だろうと思いませんか?

今注目されているのは「発電する窓」つまりガラス一体型太陽電池の開発です。発電する窓といっても、色んな形態のものがあります。たとえば、2015年8月に三菱化学が発表した窓ガラスに貼って発電するフィルム上の太陽電池や、2015年12月にAGC旭硝子から発売された太陽光発電機能付きのガラス「サンジュール」などです。どれも思った以上に簡単に取り付けられるものなので、詳しく見てみましょう。

発電するだけじゃない。。。

まずはAGC旭硝子から販売されている「サンジュール」という製品がありますが、すでにキリンビールの工場、キリン横浜ビアビレッジで採用されています。もともとこの工場では2012年に同じくAGC旭硝子が販売した「アトッチ」という省エネ窓に太陽光発電機能をもたせた窓ガラスを採用していました。

この製品の特長は、今使っている既存の窓ガラスにもう一枚はめ込んで二重ガラスにするため、施工期間も費用も抑えることができる、ということです。窓ガラスやさっしを全部交換となったら大仕事ですし、費用も高くなってしまいます。

でも室内側からの施工ですから、足場も組む必要がありません。また、取り付けるための時間も短いのでとても手軽です。あまりに複雑だと手が伸びにくいものですよね。また、そもそも複層ガラスの特徴は省エネできることです。この「アトッチ」も二枚のガラスの間の空気層と金属膜がバリアとなって夏の暑さや冬の寒さを軽減してくれるというものなのですが、一枚だけのガラスと比べると電気代を年に3割ほども削減する効果があるそうです。

さらに進化した発電する窓

2015年にAGC旭硝子が投入した「サンジュール」は複層ガラスの省エネ効果にさらに太陽光発電機能を加えた窓ガラスです。

製品の特長としては、視界を確保しながら発電ができることと、いろいろな場所で利用が可能なことでしょう。つまり応用がきくという点です。ここに写真がないのでイメージしにくいかもしれませんが、すだれ上にカットした単結晶セルを用いているために、発電効率と視界確保を両立できたそうです。

さらに、合わせモジュールを挟み込むため、採光性と耐久性を確保できた製品です。ガラスを使用している場所にこの商品を取り付けることができるので、どこに設置しよう?とか、あの場所はどうなるの?などといった問題が起きることはありません。

手軽に発電

屋根や屋上にも限りがある、マンション住まいで太陽光発電はちょっと難しい、でも環境や家計に役立つことに興味がある方、多いのではないでしょうか?でも先に述べた窓に貼るタイプのフィルムなら気軽に発電できます。これは三菱化学とスリーエムジャパンが共同で開発を進めている製品で、宮城の仙台国際センターの渡り廊下などに設置して実証実験を進めているそうですが、残念ながらまだ販売は開始されていないようです。

省エネとは

多くの会社は、今あるもので、また身近なものでエネルギーをつくれないだろうかと知恵をふり絞っています。私たちが賢くエネルギーを用いていくのも大切なことですし、同時に、そうした努力に関心を持つことも時には必要かもしれませんね。それがエネルギーを有効活用する一歩かもしれません。

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